Efecto del nitrato de potasio y la sacarosa sobre el rendimiento de plantas de cebolla (Allium cepa L.)

Effect of potassium nitrate and sucrose on the yield of onion (Allium cepa L.) plants

Mahavisnu  Bonza-­Espinoza[1],  Elberth  H.  Pinzón-­Sandoval[2],  Javier  G.  Álvarez-­Herrera[3]* 

RESUMEN

La   cebolla   de   bulbo   es   la   segunda   hortaliza   más   consumida   en   Colombia,   siendo   el  departamento  de  Boyacá  el  principal  productor  en  el  país.  El  objetivo  de  la  investigación  fue  evaluar  el  efecto  de  la  aplicación  de  KNO3  y  sacarosa  en  plantas  de  Allium  cepa  durante  la  fase  de  bulbificación.  La  investigación  se  desarrolló  en  Duitama,  Boyacá,  con  el  híbrido  ‘Granex  2000  F1’.  El  cultivo  se  manejó  usando  las  prácticas  agronómicas  de  la   región.   El   diseño   experimental   empleado   fue   completamente   al   azar   con   nueve  tratamientos  correspondientes  a  la  aplicación  de  KNO3  y  sacarosa  de  manera  individual  y  en  combinación,  con  tres  replicaciones.  La  aplicación  de  tratamientos  comenzó  a  los  62   días   después   del   trasplante   y   hasta   la   fase   de   llenado   de   cabeza,   mediante  aspersión  foliar.  Las  variables  de  respuesta  fueron  índice  relativo  de  clorofila,  diámetro  ecuatorial,   peso   fresco   y   seco   de   bulbo   y   rendimiento.   Los   resultados   indican   que  existen  diferencias  significativas  entre  la  aplicación  de  KNO3  y  sacarosa  en  relación  a  la  no  aplicación,  para  el  índice  relativo  de  clorofila,  diámetro  ecuatorial,  peso  fresco  y  seco  y   rendimiento.   El   tratamiento   de   1%   de   KNO3   +   0,5%   de   sacarosa   mostró   el   mejor  comportamiento   con   un   peso   fresco   de   201±4,2   g/bulbo,   peso   seco   de   bulbo   de  15±0,16  g/bulbo  y  rendimiento  con  59,3±0,46  t  ha-­1  frente  a  la  no  aplicación  que  mostró  valores  de  173,5±4,2  g/bulbo,  13,9±0,5  y  52,1±1,01  t  ha-­1  respetivamente.  La  aplicación  de  KNO3  y  sacarosa  es  una  alternativa  de  mejora  en  la  calidad  y  rendimiento  en  cebolla  de  bulbo  bajo  las  condiciones  de  estudio.   

PALABRAS CLAVES: nutrición  mineral,  fertilización  foliar,  producción,  crecimiento,  bulbo.

ABSTRACT

Onion  bulb  is  the  second  most  consumed  vegetable  in  Colombia  and  is  mainly  produced  in   Boyacá,   one   of   the   departments   in   the   country.   The   aim   of   this   research   was   to  evaluate  the  effect  of  the  application  of  KNO3  and  sucrose  in  onion  bulb  plants  during  the  bulb  formation.  The  research  was  conducted  in  Duitama,  Boyacá.  The  plant  material  was  hybrid  onion  'Granex  2000  F1'.  The  culture  was  handled  using  agronomic  practices  in  the  region.  The  experimental  design  was  completely  randomized  with  nine  treatments  corresponding  to  the  application  of  KNO3  and  sucrose  individually  and  in  combination,  with   three   replications.   The   application   of   treatments   began   at   62   days   after  transplantation   and   until   the   beginning   of   bulb   filling,   by   foliar   spraying.   The   response  variables  were  relative  chlorophyll  index,  equatorial  diameter,  fresh  weight  and  dry  bulb  and  yield.  Analysis  revealed  significant  differences  between  the  application  of  KNO3  and  sucrose  with  respect  to  the  non-­application  for  the  relative  chlorophyll  index,  equatorial  diameter,   fresh   and   dry   weight   and   performance.   Treatment   of   1%   KNO3   +   0.5%  sucrose   showed   the   best   performance   in   variables   like   dry   bulb   with   201±4.2   g/bulb,  fresh  weight  with  15±0.16  g/bulb  and  yield  with  59.3±0.46  t  ha-­1,  versus  non-­application  that  present  values  of  173.5±4.2  g/bulb,  13.9±0.5  g/bulb  y  52.1±1.01  t  ha-­1  respectively.  The  application  of  KNO3  and  sucrose  is  an  alternative  for  improving  quality  and  yield  in  onion  bulb  under  the  study  conditions. 

KEY WORDS:Mineral  nutrition,  foliar  fertilization,  production,  growth, bulb.

[1] Ing.  Agrónomo.  Grupo  de  Investigaciones  Agrícolas.  Universidad  Pedagógica  y  Tecnológica  de  Colombia  (UPTC).  Tunja,  Boyacá. 

[2] M.Sc.  Fisiología  Vegetal.  Grupo  de  Investigaciones  Agrícolas.  Universidad  Pedagógica  y  Tecnológica  de  Colombia  (UPTC).  Tunja,  Boyacá.  elberth02@gmail.com. 

[3] Ph.  D.  Fisiología  Vegetal.  Grupo  de  Investigaciones  Agrícolas.  Universidad  Pedagógica  y  Tecnológica  de  Colombia 

(UPTC).  Tunja,  Boyacá.  Avenida  central  del  norte,  3002141665,  jgalvarezh@gmail.com. 

 

INTRODUCCIÓN

La  cebolla  de  bulbo  perteneciente  a  la  familia  de  las  liliáceas,  es  una  de  las  hortalizas  más   consumidas   en   el   mundo   (Estrada-­Prado   et   al.   2015).   Usando   al   fresco,  deshidratada   o   en   vinagretas   y   posee   propiedades   nutritivas   y   medicinales  (Konijnembur   2009).   Según   el   Ministerio   de   Agricultura   y   Desarrolla   Rural,   el  departamento  de  Boyacá  es  el  mayor  productor  de  cebolla  de  bulbo  en  el  país  (ENA  2013).  Aunque  en  este  la  superficie  de  cultivo  no  ha  aumentado  considerablemente  en  los  últimos  años,  si  se  ha  incrementado  el  rendimiento  promedio  pasando  de  24  t  ha-­1  a  32  t  ha-­1  (Barrientos  et  al.  2009).  A  su  vez,  Boyacá  cuenta  con  el  distrito  de  riego  del  Alto  Chicamocha,  el  cual  concentra  la  mayor  área  de  producción  con  cerca  de  2.500  ha  y  los  mayores  rendimientos  por  hectárea  del  país  (Gutiérrez  et  al.  2013). 

El  manejo  de  la  fertilización  del  cultivo  de  cebolla  de  bulbo  generalmente  se  realiza  de  forma   edáfica   y   en   algunos   casos   sin   el   uso   de   herramientas   diagnosticas   como   el  análisis  de  suelo  o  foliar,  y  en  muchas  ocasiones  sin  tener  en  cuenta  la  fenología  de  la  planta.  Normalmente  los  fertilizantes  son  aplicados  al  momento  del  trasplante  de  forma  edáfica  utilizando  fuentes  convencionales  o  las  que  se  encuentren  en  el  mercado,  esto  conlleva   a   que   el   cultivo   no   exprese   el   potencial   genético   en   cuanto   al   rendimiento   y  otras  variables  de  crecimiento  (Gómez  2006).
 

La  cebolla  de  bulbo  posee  un  sistema  radicular  superficial  con  una  densidad  de  raíces  baja,  condición  que  no  favorece  la  toma  de  nutrientes  y  agua  (Ramos  1999).  Esto  tiene  una  repercusión  directa  sobre  procesos  metabólicos  como  la  fotosíntesis,  lo  cual  genera  disminución   en   la   calidad   y   el   rendimiento   del   cultivo   (Dogliotti   et   al.   2011).   Las  restricciones   hídricas   durante   el   llenado   de   los   bulbos   causan   disminución   del  rendimiento  debido  a  la  baja  disponibilidad  de  suministro  de  agua  y  nutrientes  (Estrada-Pardo  et  al.  2015).  La  fertilización  química  al  suelo  es  la  forma  comúnmente  utilizada  para   abastecer   de   nutrimentos   a   los   cultivos,   pero   existen   características   químicas,  físicas,  biológicas  y  de  restricción  hídrica  que  pueden  limitar  la  disponibilidad  de  dichos  nutrimentos   en   la   solución   del   suelo   (Olarte-­Ortiz   et   al.   2001),   siendo   la   fertilización  foliar  una  alternativa  que  no  suple  pero  que  puede  complementar  los  requerimientos  del  cultivo  bajo  dichas  condiciones.

El  potasio  es  el  elemento  mineral  más  abundante  en  la  célula  después  del  nitrógeno  y  se   encuentra   en   forma   libre   como   ion   K+   (Marschner   2012).   Este   al   ser   un   catión,  neutraliza  muchas  de  las  cargas  eléctricas  negativas  generadas  en  la  célula  y  juega  un  papel   importante   en   la   regulación   del   pH   y   la   activación   de   las   enzimas   (Benlloch   y  Benlloch,   2016).   El   potasio   está   directamente   implicado   en   el   proceso   de   apertura   y  cierre   estomático   mediante   el   cual   la   planta   controla   el   movimiento   del   agua   vía  corriente  transpiratoria  (Taiz  y  Zeiger  2006).  El  potasio  contribuye  de  manera  importante  al  potencial  osmótico  de  las  células  y,  por  consiguiente,  al  mantenimiento  de  la  presión  de  turgencia,  cumpliendo  la  función  de  osmoregulación  en  condiciones  de  déficit  hídrico  (Marschner  2012).   

En   el   mercado   existen   distintos   productos   a   base   de   potasio;;   sin   embargo,   se   indica  que  él  nitrato  de  potasio,  cuando  se  aplica  por  fertirrigación  o  aspersión  foliar,  tiene  un  efecto  positivo  en  el  funcionamiento  de  las  plantas,  ya  que  maximiza  su  rendimiento  y  aumenta  la  eficiencia  del  uso  del  agua  (Fournieret  al.2005).  Ensayos  realizados  por  Fernández   et   al.   (1998)   mostraron   un   efecto   positivo   sobre   la   cosecha   en  cucurbitáceas,  al  aplicar  dosis  foliares  de  potasio,  señalando  el  papel  de  apoyo  de  este  elemento   aplicado   como   bioactivador.   Por   su   parte,   Oddo   et   al.   (2011)   indican   que  aplicaciones  de  potasio  generaron  un  efecto  positivo  en  la  conductividad  hidráulica  y  la  transpiración  en  plantas  de  laurel  bajo  estrés  hídrico. 

Los   carbohidratos   son   los   productos   primarios   que   las   plantas   necesitan   para   el  crecimiento  y  desarrollo  de  tejidos,  raíces,  tallos,  hojas  y  desempeñan  un  papel  crucial  en  la  fase  vegetativa  y  maduración  de  la  mayoría  de  cultivos.  Algunos  investigadores  sugieren  que  aplicaciones  adicionales  de  carbohidratos  liberan  energía  para  procesos  metabólicos,   permitiendo   que   los   cultivos   canalicen   una   mayor   cantidad   de   su   propia  energía  para  sintetizar  aminoácidos  e  importantes  metabolitos  secundarios  (Marschner  2012).  En  este  sentido  los  carbohidratos  podrían  usarse  para  compensar  parcialmente  los   efectos   negativos   que   sufren   los   cultivos   que   están   sometidos   a   diferentes  condiciones   de   estrés,   basado   en   el   beneficio   que   representa   para   las   plantas   la  adquisición  de  fotoasimilados  adicionales,  no  provenientes  de  la  actividad  fotosintética  (Yumar   et   al.   2010).   Estas   sustancias   son   productos   bioquímicos   de   alta   energía,  propios   del   metabolismo   de   los   vegetales   superiores,   que   sirven   como   insumo  fundamental  sobre  el  cual  la  planta  construye  sustancias  más  complejas,  que  pueden  ser  utilizadas  para  sobreponerse  a  condiciones  adversas  (Montano  et  al.  2007). 
 
El  uso  de  prácticas  o  nuevas  técnicas  puede  ser  una  alternativa  que  permita  resolver  o  atenuar  los  problemas  que  afectan  de  forma  drástica  la  fisiología  de  las  plantas.  Por  lo  tanto,  el  objetivo  de  esta  investigación  fue  evaluar  el  efecto  de  la  aplicación  de  nitrato  de  potasio  y  sacarosa  sobre  la  producción  y  calidad  de  plantas  de  cebolla  durante  el  periodo  de  desarrollo  del  bulbo  en  condiciones  de  campo. 

 

MATERIALES Y MÉTODOS

El   experimento   se   llevó   a   cabo   en   la   vereda   La   Trinidad   del   municipio   de   Duitama-Boyacá  (Colombia).  Con  una  elevación  promedio  de  2.553  msnm,  latitud  5º  48’  38’’  N  y  longitud  73º  04’,00’’  W.  Las  condiciones  ambientales  de  la  zona  experimental  durante  el  ensayo  fueron:  precipitación  media  mensual  de  80,43  mm,  bajo  un  régimen  bimodal  de  lluvias,  humedad  relativa  del  80%  y  temperatura  media  de  14ºC  (IDEAM  2014). 
 
Como  material  vegetal  se  utilizó  el  hibrido  ‘Granex  2000  F1’,  la  siembra  se  realizó  por  trasplante  en  camas  de  2  m2   con  una  distancia  entre  plantas  de  6  cm  y  20  cm  entre  surco.   La   cosecha   se   realizó   a   los   142   días   después   del   trasplante.   Se   utilizaron   las  prácticas  agronómicas  comunes  en  la  región,  en  cuanto  al  manejo  fitosanitario,  control  de   malezas   y   fertilización.   A   los   62   días   después   del   transplante   (ddt)   se   observó   el  inicio   de   la   etapa   de   bulbificación,   momento   en   el   cual   comenzó   la   aplicación   de   los  tratamientos  realizando  siete  aplicaciones  con  intervalos  de  10  días. 

El   estudio   se   desarrolló   mediante   un   diseño   completamente   aleatorizado,   teniendo  nueve  tratamientos  con  tres  repeticiones,  para  un  total  de  27  unidades  experimentales  (UE)  (Tabla  1),  cada  unidad  experimental  estuvo  compuesta  por  una  parcela  de  2  m2.  La  aplicación  de  tratamientos  comenzó  el  día  21  de  junio  de  2013.  Los  tratamientos  se  aplicaron   mediante   aspersión   foliar   con   una   bomba   manual   de   20   L   de   capacidad   y  boquilla  de  cono  hueco. 

Para   cuantificar   el   efecto   de   los   tratamientos   se   evaluaron   las   siguientes   variables:  índice  relativo  de  Clorofila  IRC,  mediante  un  medidor  portátil  de  clorofila  SPAD-­502  Plus  (Soil   Plant   Analysis   Development),   Konica   Minolta.   Se   tomaron   lecturas   10   días  después  de  la  aplicación  de  cada  uno  de  los  tratamientos  en  horas  de  la  mañana,  de  cinco   hojas   por   planta   en   cinco   plantas   tomadas   al   azar   de   la   zona   central   de   cada  parcela   experimental,   registrando   el   promedio/planta,   expresado   en   Unidades   SPAD;;  Diámetro   ecuatorial   de   los   bulbos   (DE)   medido   con   un   calibrador   digital   Mitutoyo   con  rango  de  0,05mm  en  la  periferia  ecuatorial,  a  partir  de  este  parámetro  los  bulbos  fueron  clasificados  por  su  diámetro  dentro  de  los  rangos  de  calidad  establecidos  por  la  norma  técnica  Colombiana  NTC  1221  teniendo  para  la  calidad  1  bulbos  con  un  calibre  de  71  a  90  mm  y  para  la  calidad  2  bulbos  con  calibre  de  41  a  70  mm  (Quintero  2003);;  La  masa  fresca  de  bulbos  se  midió  con  una  balanza  electrónica  Acculab  VIC  612  de  0,01g  de  precisión,  además  se  contó  el  número  total  de  bulbos  en  un  1  m2  del  centro  de  cada  UE  con  el  fin  de  evitar  el  efecto  de  borde  esto  en  cada  repetición  para  obtener  el  promedio  del   peso   fresco   del   bulbo   (g)   en   la   calidad   1   y   2;;   Para   determinar   la   masa   seca   de  bulbos  se  hizo  un  presecado  en  invernadero  durante  5  días,  luego  las  muestras  fueron  sometidas  a  75  ºC  en  una  estufa  de  secado  Memmert  hasta  que  estas  alcanzaron  peso  constante  (aprox.  96  horas).  Posteriormente  fue  registrado  el  peso  seco  promedio  para  cada   tratamiento   de   acuerdo   a   su   calidad.   El   rendimiento   se   estimó   extrapolando   los  datos   de   peso   fresco   de   la   zona   muestreada   (1m2)   a   t   ha-­1.   También   se   expresó   el  rendimiento  según  calidad. 

Los   datos   obtenidos   fueron   sometidos   a   pruebas   de   normalidad   y   homogeneidad   de  varianza   mediante   las   pruebas   de   Shapiro-­Wilk   y   Levene   respectivamente.  Comprobados  los  supuestos  se  realizó  análisis  de  varianza,  en  donde  las  variables  que  mostraron   diferencias   estadísticas   fueron   sometidas   a   pruebas   de   comparación   de  medias  de  Tukey  (P≤0,01).  Los  análisis  se  realizaron  con  el  programa  estadístico  SAS  v.9.2e  SAS  Institute  Inc.,  Cary,  NC. 

Índice  Relativo  de  Clorofila  IRC.  El  IRC  foliar  durante  la  bulbificación  y  el  llenado  de  cebolla   de   bulbo   no   presentó   diferencias   significativas   en   ninguno   de   los   puntos   de  muestreo  según  la  prueba  de  Tukey  (P≤0,05)  (Tabla  2).  Al  comienzo  de  la  bulbificación  el  IRC  exhibió  valores  altos  en  todos  los  tratamientos,  esto  puede  deberse  a  que  en  esa  etapa   del   cultivo,   los   fotoasimilados   son   destinados   al   desarrollo   y   crecimiento   foliar.  Westerveld  et  al.  (2004)  compararon  las  mediciones  del  índice  de  clorofila  mediante  el  método  SPAD  y  el  contenido  de  nitrógeno  total  del  tejido  en  tres  estados  de  crecimiento  en   cebolla   cv   ‘Winner’,   encontrando   que   las   lecturas   del   SPAD   generalmente  disminuían   con   la   edad   de   la   planta,   haciéndose   más   notoria   en   la   etapa   final   de  desarrollo,   posiblemente   por   el   direccionamiento   de   los   fotoasimilados   hacia   los  órganos   vertedero.   Además,   Mujica   (2012)   reportó   que   al   evaluar   el   efecto   de   la  fertilización  con  KNO3  en  ajo  criollo  morado  en  estados  tempranos  de  crecimiento  (fase  vegetativa),  este  generó  una  influencia  significativa  sobre  el  IRC  a  los  60  días  después  de  la  siembra,  de  tal  forma  que  a  medida  que  avanza  el  ciclo  del  cultivo,  el  IRC  muestra  una  tendencia  a  disminuir  ya  que  se  observó  que  las  medidas  SPAD  bajan  conforme  la  planta  bulbifica  y  madura.  Esto  se  relaciona  con  la  detención  del  ritmo  de  crecimiento  de  la  parte  aérea,  y  progresiva  senescencia  foliar  como  consecuencia  del  traslado  de  los  fotosintatos  al  bulbo  (Yumar  et  al.  2010). 

Resultados  similares  fueron  encontrados  por  Seversike  et  al.  (2009),  quienes  sugieren  que   plantas   adultas   se   adaptan   menos   a   diferentes   condiciones   de   luminosidad   que  aquellas  en  desarrollo,  lo  que  se  traduce  en  una  progresiva  reducción  en  el  contenido  de   clorofila   en   plantas   de   cebolla,   así   mismo,   Mujica   (2012)   menciona   que   el   IRC  declina  debido  posiblemente  a  la  senescencia  de  las  hojas,  aunque  la  planta  continúa  con  la  distribución  de  los  fotoasimilados  elaborados  previamente. 

 Calidad   de   bulbos.   Se   presentaron   diferencias   significativas   entre   tratamientos  (P≤0,01)   en   cuanto   a   la   distribución   de   la   producción   total   en   función   del   diámetro  ecuatorial  de  los  bulbos.  El  tratamiento  de  1%  de  KNO3+1%  de  sacarosa  presentó  un  porcentaje  de  33,7±1,0%  siendo  el  más  alto  para  la  calidad  1  que  agrupa  bulbos  con  diámetro   ecuatorial   de   71   a   90   mm.   El   tratamiento   de   0,5%   de   KNO3   mostró   un  porcentaje   de   82,5±2,7%   siendo   este   el   mayor   valor   en   cuanto   a   bulbos   agrupados  dentro  del  rango  de  41  a  70  mm  (calidad  2).  El  tratamiento  testigo  presentó  valores  de  17,4±1,9   y   70,5±2,2%   respectivamente   (Tabla   3).   Lo   anterior   indica   que   hay   relación  entre  el  KNO3  y  el  diámetro  ecuatorial  en  cultivo  de  cebolla. 

Se  observó  mayor  porcentaje  de  bulbos  clasificados  dentro  de  la  calidad  2  con  respecto  a   bulbos   de   calidad   1,   con   un   aumento   significativo   en   comparación   al   testigo   en   la  mayoría  de  los  tratamientos  que  presentaban  aplicación  de  KNO3.  Mujica  (2012)  reportó  que   diferentes   dosis   de   KNO3   exhibieron   un   efecto   significativo   sobre   el   diámetro   del  bulbo   en   ajo,   encontrando   que   al   aumentar   la   dosis   se   obtuvieron   bulbos   de   mayor  diámetro.  El-­Desuki  et  al.  (2006)  observaron  un  aumento  en  el  diámetro  ecuatorial  de  A.  cepa  cv.  ‘Giza-­20’,  al  aplicar  7  L  ha-­1  de  Oxido  de  potasio  (36,5%  K2O).  Por  su  parte,  Boyhan   et   al.   (2007)   reportaron   un   mayor   tamaño   de   bulbos   en   A.   cepa   con   la  aplicación  edáfica  de  84  kg  ha-­1  de  K,  también  se  ha  encontrado  que  la  aplicación  de  potasio  en  forma  de  nitrato,  sulfato  o  cloruro  tiene  un  efecto  positivo  en  cultivos  como  naranjo   (El-­Rahman   et   al.   2012;;   Aly   et   al.   2015),   tomate   (Achilea   and   Kafkafi   2002),  pepino  (Al-­Hamzawi  2010)  y  algodón  (Mondino  and  Araujo  2011). 

Peso  de  bulbos.  Se  presentaron  diferencias  significativas  en  cuanto  al  peso  fresco  de  bulbos  correspondientes  a  la  calidad  1  (P≤0,01),  sin  embargo,  no  existieron  diferencias  para  la  calidad  2  (Figura  1).  En  bulbos  agrupados  dentro  de  la  calidad  1  el  tratamiento  que  mostró  mejor  respuesta  fue  el  correspondiente  a  la  aplicación  de  1%  de  KNO3  +  0,5%   de   sacarosa   con   un   valor   promedio   de   201±4,2   g/bulbo,   mientras   que   el  tratamiento  sin  aplicación  presentó  el  menor  valor  promedio  con  173,5±4,2  g/bulbo.  En  cuanto  a  la  calidad  2  si  bien  no  se  observaron  diferencias  estadísticas  fue  el  tratamiento  correspondiente  a  1%  de  KNO3  +  0,5%  de  sacarosa  el  que  produjo  el  mayor  valor  con  108,5±2,6  g/bulbo  en  comparación  al  testigo  que  mostró  un  valor  de  95,5±1,5  g/bulbo. 

Es   importante   destacar   que   en   el   ensayo   se   encontró   mayor   número   de   bulbos   de  calidad  2  que  de  calidad  1  en  todos  los  tratamientos  siendo  esto  conveniente  para  el  productor  pues  estos  son  los  de  mayor  comercialización.  Las  plantas  con  aplicación  de  1%   de   KNO3   +   0,5%   de   sacarosa   produjeron   bulbos   con   mayor   peso   fresco   para   la  calidad  1  y  2,  esto  sugiere  que  la  interacción  de  KNO3  y  sacarosa  propicia  un  mayor  flujo   de   fotosintatos   y   sustancias   del   metabolismo   primario   hacia   los   órganos   de  almacenamiento  del  vegetal  (Marschner  2012).  En  ajo  (Allium  sativum  L.),  se  reporta  al  inicio   de   la   bulbificación,   una   ganancia   de   masa   fresca   que   incrementa  vertiginosamente   debido   a   que   el   bulbo   recibe   la   mayor   translocación   de   K   y  fotoasimilados   (Mujica   2012).   Al   respecto,   Boyhan   et   al.   (2007)   observaron   la   misma  tendencia   al   incrementar   el   suministro   de   K   hasta   84   kg   ha-­1.   La   investigación   se  relaciona   con   estudios   realizados   en   ajo   (Arguello   et   al.   2006;;   Karaye   and   Yakubu  2006),  en  los  que  se  observó  una  ganancia  significativa  en  cuanto  a  la  masa  fresca  de  los  bulbillos  al  aplicar  fuentes  potásicas. 


En   cuanto   al   peso   seco,   se   encontraron   diferencias   significativas   según   la   prueba   de  Tukey  (P≤0,01),  en  cuanto  a  la  calidad  1  y  2.  En  bulbos  agrupados  en  el  rango  de  71  a  90   mm   (calidad   1)   la   combinación   que   mostró   el   mejor   comportamiento   fue   la  correspondiente  a  1%  de  KNO3  +  0,5%  de  sacarosa  con  un  valor  de  15±0,16  g/bulbo.  En  bulbos  agrupados  dentro  del  rango  de  41  a  70  mm  (calidad  2),  los  tratamientos  que  mejor  comportamiento  presentaron  fueron  los  correspondientes  a  1%  de  KNO3  +  0,5%  de   sacarosa   y   1%   de   sacarosa   con   valores   de   7,8±0,07   g/bulbo   y   7,6±0,12   g/bulbo,  respectivamente.   Por   su   parte,   el   testigo   presentó   valores   de   13,9±0,5   y   6,9±0,3  g/bulbo,  respectivamente  (Figura  2). 

El  contenido  de  masa  seca  es  un  parámetro  importante  de  calidad  en  bulbos  de  cebolla,  especialmente   para   la   industria   de   deshidratación,   debido   al   impacto   directo   sobre   la  energía   necesaria   para   el   secado.   Además,   otros   atributos   de   calidad   como   la  pungencia   y   vida   útil   en   anaquel   están   relacionados   con   la   cantidad   de   masa   seca  (Hendriksen  and  Hansen  1997).  Al  respecto,  se  reporta  que  este  parámetro  se  utiliza  para  determinar  el  grado  de  productividad  del  cultivo  debido  a  que  el  contenido  hídrico  puede   ser   fluctuante   y   distorsionar   el   balance   real   de   los   componentes   dentro   de   los  tejidos,   mientras   que   el   valor   obtenido   luego   de   desalojar   el   agua   de   los   bulbos   está  conformado  por  sustancias  hidrosolubles  y  por  otras  constitutivas  de  los  tejidos  (Norio  et  al.  2005). 

El  comienzo  de  la  partición  de  la  masa  seca  hacia  el  bulbo  ocurre  una  vez  iniciada  su  formación  (Mújica  2012)  de  manera  que  la  tasa  de  crecimiento  del  bulbo  depende  de  la  cantidad   de   radiación   interceptada   por   las   hojas,   su   eficiencia   en   producción   y  conversión   de   azucares   simples   (Dogliotti   et   al.   2011).   Se   indica   que   la   velocidad   de  acumulación  de  masa  seca  en  bulbos  presenta  un  incremento  al  aplicar  KNO3,  ya  que  se  promueve  una  mayor  movilización  de  fotosintatos  hacia  estos,  notándose  respuestas  diferenciales  entre  los  tratamientos  al  final  del  cultivo  (Mújica  2012),  lo  cual  es  originado  debido   a   que   el   K   cumple   una   función   fundamental   en   el   metabolismo   de   los  carbohidratos   y   la   fotosíntesis   (Marschner   2012),   y   como   consecuencia,   un   óptimo  suplemento  de  K  determina  un  mejor  contenido  de  azúcar  en  los  órganos  de  demanda  (Balibrea  et  al.  2006). 


Rendimiento.  Se  presentaron  diferencias  altamente  significativas  (P≤0,01)  tanto  para  el  rendimiento  total  como  para  el  rendimiento  por  calidades.  El  tratamiento  que  presentó  la  mejor  producción  fue  la  combinación  de  1%  de  KNO3  +  0,5%  de  sacarosa  con  un  valor  de  59,3±0,46  t  ha-­1  frente  al  testigo  que  mostró  un  rendimiento  de  52,1±1,01  t  ha-­1.  En  cuanto  al  rendimiento  por  calidad,  el  tratamiento  de  1%  KNO3  +1%  de  sacarosa  fue  el  que  produjo  el  mayor  valor  para  la  calidad  1  con  18,5±0,49  t  ha-­1  frente  al  testigo  que  obtuvo  un  valor  de  9±0,99  t  ha-­1.  Mientras  que  para  la  calidad  2,  el  mejor  tratamiento  fue  el  correspondiente  a  0,5%  KNO3  con  un  valor  de  44,8±2,81  t  ha-­1  frente  al  testigo  que  obtuvo   un   rendimiento   de   36,8±1,68   t   ha-­1.   Lo   anterior   indica   una   alta   relación   y  consistencia  de  este  parámetro  con  el  efecto  fisiológico  que  ejerce  el  KNO3  en  el  cultivo.  Por   otro   lado,   la   aplicación   de   sacarosa   de   forma   individual   no   mostró   diferencias   en  cuanto  al  rendimiento  (Tabla  4). 

La  aplicación  de  KNO3  en  las  concentraciones  usadas  en  esta  investigación  resultaron  en  un  aumento  del  rendimiento  con  respecto  a  la  no  aplicación,  debido  a  que  el  KNO3  aumenta  la  eficiencia  del  proceso  fotosintético  y  la  translocación  de  asimilados  hacia  el  bulbo,  lo  que  provoca  mayor  acumulación  de  masa  fresca  y  contribuye  al  aumento  del  rendimiento  (Marschner  2012).  Al  respecto,  el  aumento  del  rendimiento  en  cebolla  con  la   aplicación   de   potasio   ha   sido   documentado   por   Bybordi   and   Malakouti   (2003);;  Saleem  (2004)  y  El-­Desuki  et  al.  (2006)  quienes  reportaron  que  el  rendimiento  total  de  bulbos  fue  incrementado  por  la  adición  de  K  a  través  de  aspersión  o  aplicación  al  suelo.  Sharma  et  al.  (2003)  y  Boyhan  et  al.  (2007)  evaluaron  el  efecto  de  diferentes  tasas  de  potasio  (0  a  177  kg  ha-­1).  Los  mayores  rendimientos  totales  los  obtuvieron  con  84  kg  ha-1  de  K  pero  no  afectaron  los  rendimientos  en  cebollas  de  calibres  mayores  a  90  mm.  Así  mismo,   Mújica   (2012)   en   ajo,   aunque   no   encontró   efecto   sobre   el   rendimiento   con   la  aplicación  de  diferentes  dosis  de  KNO3,  si  observó  que  dosis  de  100  kg  ha-­1  de  KNO3  promueven   rendimientos   más   altos.   Por   otro   lado,   Viloria   et   al.   (2003)   e   Iman   et   al.  (2013)   no   encontraron   diferencias   entre   las   dosis   de   K   sobre   el   rendimiento   y   otras  variables  estudiadas  en  cebolla. 

Los  resultados  de  esta  investigación  también  son  comparables  a  aquellos  encontrados  en   otros   cultivos,   en   los   cuales   se   observaron   mayores   rendimientos   con   el   uso   del  KNO3.  Mondito  y  Araujo  (2011)  al  evaluar  el  efecto  de  la  aplicación  foliar  en  diferentes  épocas  y  dosis  de  KNO3  sobre  la  cantidad  y  calidad  de  fibra  de  algodón  afirman  que  aspersiones  de  9  kg  ha-­1  al  término  de  las  2  primeras  semanas  de  floración  aumentan  18,3   kg   de   fibra   de   algodón   por   cada   kg   de   fertilizante   empleado.   Además,   Quijada  (2009),  observó  en  mango  que  la  aplicación  de  KNO3  en  dosis  de  6%  (60  g  de  KNO3  en  1  L  de  agua)  y  un  suministro  de  4  L/planta,  redujo  el  periodo  de  cosechas  entre  15  y  35  días  menos  que  los  controles  y  ubica  en  el  primer  mes  de  cosecha  entre  50%  y  60%  del  total  de  su  producción  anual. 

CONCLUSIÓN

La  aplicación  de  KNO3   tuvo  un  efecto  positivo  sobre  las  variables  estudiadas  en  esta  investigación,  siendo  el  tratamiento  de  1%  de  KNO3+  0,5%  de  sacarosa  el  que  mostró  un  mejor  comportamiento  de  las  variables  peso  fresco  y  seco  de  bulbo  y  rendimiento,  este  se  convierte  en  una  alternativa  de  mejora  en  la  calidad  y  rendimiento  de  los  bulbos  de  cebolla  bajo  las  condiciones  de  estudio.   

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